Srećan rođendan Monika

Na današnji dan pre 40 godina u Novom Sadu, rođena je najbolja teniserka svih vremena na ovim prostorima, Monika Seleš. Tenis je počela da igra gledajući svoga brata Zoltana i oca Karolja krajem sedamdesetih, dok su sparingovali tokom odmora na jadranskoj obali. Vrlo brzo je postala jedna od najboljih igračica sveta u svom uzrastu. Iako je već u svojoj 12. godini bila poznata u čitavoj zemlji, zbog velikih problema sa terminima i mestima za trening, početkom 1986. odlazi sa svojim bratom na akademiju Nika Bolitijerija na Floridi. Tamo im se godinu dana kasnije pridružuju i roditelji. Prepoznatljiva je bila po dvoručnim udarcima sa obe strane, koje je zadržala zahvaljujući insistiranju svog oca iako su na akademiji jedno vreme pokušavali da je nauče da forhend igra samo jednom rukom. Prve WTA mečeve je odigrala 1988., a profesionalac je postala 1989. Prvu titulu je osvojila u Hjustonu, krajem aprila iste godine, savladavši u finalu Kris Evert. Te godine debituje i na GS turnirima, na Rolan Garosu i stiže do polufinala u kome gubi od Štefi Graf u tri seta.  Godinu je završila kao 6. igračica na WTA listi. Naredne godine osvaja svoj prvi GS turnir, Rolan Garos, savladavši u finalu Štefi Graf. Krajem sezone osvaja završni WTA turnir, savladavši Gabrijelu Sabatini u pet setova, a godinu završava kao 2. na WTA listi. U 1991. osvaja AO, RG i USO, dok na Vimbldonu nije nastupila. Početkom marta je postala prva teniserka sveta, u tom trenutku najmlađa u istoriji. Godinu je okončala još jednim trijumfom na završnom WTA turniru i kao najbolja igračica sveta. 1992. je ponovila rezultate iz prethodne godine, osvojivši 3 GS titule i završni WTA turnir. Na Vimbldonu je stigla do finala u kome je poražena od Štefi Graf, a koje je odigrala “ćuteći”. Turnir će ostati upamćen po mnogobrojnim neprijatnostima kojima je bila izložena (“teror” tabloida zbog neigranja prethodne godine, dojava o bombi, žaljenje njenih protivnica na “stenjanje” prilikom udaraca, komentarima Gorana Ivaniševića). 1993. je započela trijumfom na AO savladavši u finalu posle preokreta Štefi Graf, u meču koji je pokazao da se može nostiti sa Nemicom i na brzim terenima. Zbog virusa koji je zaradila tokom februara, nije igrala skoro dva meseca i zatražila je WC za turnir u Hamburgu…

Vratila se na teren tek posle 2 i po godine, krajem jula 1995. na egzibiciji protiv Martine Navratilove. Dve nedelje kasnije osvojila je turnir u Torontu, a u Nju Jorku na US Openu stigla do finala u kome je posle tri seta poražena od Štefi Graf. Početkom naredne godine u Melburnu osvaja, ispostaviće se, svoj poslednji GS savladavši u finalu jednu drugu Nemicu, Anke Huber. Period posle toga biće ispunjen mnogobrojnim povredama, problemima sa težinom, bolešću i smrti njenog oca u proleće 1998. Nikada nije dostigla nivo koji je imala kao tinejdžerka, ali je na pojedinim turnirima i mečevima pokazivala kakva je igračica bila. Poslednji meč je odigrala na RG 2003., a zvanično se povukla 2008. U Kuću slavnih primljena je 2009.

Mlada Monika Seleš

- 9 GS titula (4 AO, 3 RG, 2 USO).

- 53 WTA titule iz 85 finala.

- Postala broj 1 na WTA rang listi 11. marta 1991.

- Provela 178 nedelja na vrhu WTA rang liste.

- Najbolja teniserka sveta 1991. i 1992.

- 1991. igrala finala na svim turnirima na kojima je učestvovala.

- Najmlađa pobednica Rolan Garosa sa 16 godina i 6 meseci.

- Najmlađa pobednica završnog WTA turnira sa 16 godina i 11 meseci.

- Jedina teniserka koja je trijumfovala u svojih prvih 6 GS finala.

- 33 uzastopne pobede na AO.

- Igračica koja je najviše napredovala u izboru WTA 1990.

- Povratnica godine u izboru WTA za 1995. i 1998.

- Osvajacica 2 FED Kupa sa selekcijom SAD

- Osvajačica bronzane medalje u Sidneju na LOI 2000. za SAD

- Najbolja sportistkinja Jugoslavije 1985. (izbor Sportskih Novosti).