Platićeš za ovo!

Ove reči su odzvanjale centralnim terenom Kujong Kluba u Melburnu. U toku je bio peti gem petog seta duela 1/4 finala na Otvorenom prvenstvu Australije između drugog igrača sveta, Amerikanca Džona Mekinroa i momka iz Jugoslavije, Slobodana Živojinovića. Mekinro je bio vidno iznerviran razvojem događaja na terenu i neumitnog poraza koji se bližio. Bila je sreda, 4. decembar 1985., topao i sunčan prolećni dan na petom kontinentu.

Mekinro cestita Živojinoviću pobedu

Slobodan Živojinović je igrao sezonu života. Godinu je započeo kao 115. teniser na rang listi, a uoči turnira u Melburnu bio je 66. igrač sveta. Te godine  prvi put je igrao u finalu nekog ATP turnira, sredinom marta u Nansiju, na tvrdoj podlozi u dvorani. Početkom leta na turniru u Kvinsu stigao je do polufinala u kome je poražen od Johana Krika. Svojih pet minuta svetske slave je dobio u Vimbldonu, kada je u prvom kolu eliminisao šampiona Rolan Garosa i Australijan Opena, četvrtog igrača sveta Matsa Vilandera 6-2, 5-7, 7-5, 6-0. Na žalost, opijen velikim trijumfom i pažnjom koju su mu novinari posvetili nakon tog meča, poražen je već u narednom duelu od Švajcarca Hajnca Gintharta u pet setova. Od tada skoro svi u svetu tenisa su ga znali kao Bobu, a bio je često i dubl partner vimbldonskog šampiona Borisa Bekera. I pored uspeha na ATP turnirima, posebnu težinu te sezone su imali njegovi rezultati u Dejvis Kupu. Te godine je igrajući za nacionalnu selekciju savladao čak 2 Top 10 igrača, Peta Keša u duelu protiv Australije u Splitu na šljaci, i Janika Nou u duela sa Francuskom u Beogradu na tvrdoj podlozi. U Beogradu je pao i Anri Lekont, tada član Top 30. Posle meča sa Francuskom, koji je odigran početkom oktobra, igrao je na samo 2 turnira i oba puta bio poražen u prvom kolu. Ipak posle zapaženih rezultata tokom leta na travi u Engleskoj, bio je najavljen kao potencijalno iznenađenje u Melburnu.

Džon Mekinro je u Melburn stigao bez ijednog GS trofeja te godine, a Ivan Lendl ga je posle trijumfa u međusobnom duelu u finalu US Opena potisnuo sa vrha rang liste. Mekinro je tek drugi put igrao na Australijan Openu. Dve godine ranije poražen je u polufinalnu od Matsa Vilandera. Sada je video šansu da trijumfom na turniru spase sezonu i možda čak povrati prvo mesto na listi.

Australijan Open se tada održavao krajem novembra i početkom decembra, na travi, na terenima Kujong Kluba u Melburnu. Trava u Australiji je samo po nazivu bila slična onoj engleskoj. Zbog velikih vrućina koje su uvek vladale tokom perioda kada se igrao turnir, podloga je bila „spržena“, pa je samim tim bila tvrđa nego što je uobičajeno. Zbog toga je “ponašanje“ loptice bilo drugačije nego na Vimbldonu, sa mnogo većim odskokom. Uz to kvalitet samih terena na Kujongu je bio vrlo loš.

Žreb je bio sa 96 igrača, tako da su 32 bili slobodni u prvom kolu. Pored 16 nosilaca, među slobodnim igračima se našao i Živojinović. U drugom kolu čekao ga je 9. nosilac, Amerikanac Skot Dejvis, tada 14. igrač na rang listi. Živojinović je uspeo da napravi malo iznenađenje i dobije  meč u četiri seta. Naredni rival, u borbi za 1/8 finala je bio još jedan Amerikanac, Majk De Palmer. On je bio slabije rangiran, tako da je Živojinović ušao kao favorit u meč. Posle gubitka prvog seta u TB, naš igrač je uspeo da rutinski dobije naredna tri seta i po prvi put se nađe među 16 najboljih na nekom GS turniru. Rival u borbi za 1/4 finale je bio još jedan Amerikanac, 8. nosilac Tim Mejot, nekadašnji polufinalista Vimbldona i Australijan Opena, u tom trenutku 13. igrač sveta. Kao i u prethodnom duelu, Živojinović je izgubio prvi set, ali je zatim dobio naredna tri  identičnim rezultatom 6-4 i našao se među osam najboljih.

Mekinro je imao lakše protivnike na putu do 1/4 finala, ali rezultati i igra su pokazivali da nije baš u najboljoj formi. Kao drugi nosilac u prvoj rundi je bio slobodan, a zatim je u naredna dva duela savladao De Vizera iz Južne Afrike i Odizora iz Nigerije. U oba meča je izgubio po jedan set. Ipak pravu golgotu je prošao u duelu 1/8 finala protiv Lekonta. U duelu dva levoruka igrača, Francuz je veći deo meča bio bolji, vodio sa 2-1 u setovima i u TB četvrtog seta imao velikih 5-1. Mekinro čudesno uspeva da uzme narednih 6 poena i izvuče se iz skoro nemoguće situacije, a zatim u petom setu lagano dobije slomljenog Lekonta 5-7, 7-6, 3-6, 7-6, 6-1.

Pre ovog susreta Živojinović i Mekinro nikada nisu međusobno igrali. Favorit je svakako bio Amerikanac. Igrali su na centralnom terenu, na kome je bilo 10 000 gledalaca. Pretpostavljalo se kako će teći igra, jaki i precizni servisi i voleji sa strane servera, riterni i pasinzi sa druge strane. Dugi poeni i razmene su bile gotov isključene. Tako je i bilo. Početak meča nagoveštavao je da neće biti mnogo uzbuđenja. Mekinro je odmah napravio brejk i brzo poveo sa 3-0, a u celom setu Živojinović je uspeo da osvoji samo 1 servis gem pa je prvi set pripao Amerikancu 6-2. Kada je na startu drugog seta viđena repriza sa početka i brzih 3-0 za Mekinroa, verovatno niko nije pretpostavljao da će to biti dug meč. Ipak odjednom  Živojinović počinje bolje da servira i riternira i da pasinzima probija Mekinroa na mreži i pravi neverovatnu seriju od 6 uzastopnih gemova i osvaja drugi set 6-3. Brzo uzima i prvi gem u trećem setu, ali tada stvari kreću drugim tokom. Mekinro konačno uzima jedan gem, a u narednom  Živojinović na 30-30 promašuje lagan bekhend volej, a zatim posle prelepog poena iz voleja pogadja liniju, ali sudije sude aut i Amerikanac dolazi do brejka. Živojinović pada mentalno i gubi sve gemove do kraja seta, koji Mekinro dobija sa 6-1 i dolazi do vođstva od 2-1 u setovima.

Mekinro je prvi servirao na početku četvrtog seta, a Živojinović je serijom odličnih riterna i pasinga došao do brejka koji je ubrzo i potvrdio za vođstvo 2-0. Tada dolazi najčuveniji gem ovog meča, kod 30-0 Mekinro ulazi u karakterističnu raspravu sa glavnim sudijom posle jedne korekcije odluke linijskog sudije. “Verbalni” obračun je bio takvih razmera, da je morao da bude pozvan i glavni sudija turnira. Umesto da, kao sto je uobičajeno, Živojinović čeka na svojoj strani terena rasplet, on se upućuje kao obližnjoj loži koja je je bila u nivou terena, seda na slobodnu stolicu i uzima sendvič i vodu. Jedan od gledalaca mu je ponudio i neki alkoholni napitak, ali je Živojinović odbio. Ovo je izazvalo veliko oduševljenje gledalaca koji su do kraja meča listom bili uz našeg igrača. Kada se situacija smirila i igrači vratili na teren, u trenutku kada je Mekinro trebao da servira, Živojinović je krenuo ka glavnom sudiji da ga upita šta se dešavalo. Ovo je dodatno iziritiralo Mekinroa. Do kraja seta obojica tenisera su držala svoje servise tako da je Živojinović dobio set 6-4. Na startu petog seta opet sjajna igra Živojinovića koji pravi brejk, koji zatim i potvrđuje. Posle toga Mekinroova igra se totalno raspala, duple servis greške i lagani promašaji su se smenjivali, a Živojinović je odlično koristio svoje prilike i na kraju dobio set sa neverovatnih 6-0. Mekinro je odmah napustio stadion ispraćen zvižducima publike, dok je Živojinović doživeo prave ovacije.

“Znate kakav je Mekinro. Svaki put radi istu stvar”, rekao je Živojinović posle meča.  “Jednostavno samo sam seo.” Na pitanje novinara šta mu je Mekinro “poručio” u petom setu diplomatski je odgovorio: “Razočarao me je, ali on je dobar momak i dobar igrac”.

Tri završna gema meča

Dva dana kasnije u polufinalu Živojinović je igrao protiv znanca sa Vimbldona i vladajućeg šampiona AO, Matsa Vilandera. Nije imao snage za još jedno iznenađenje pa je poražen u tri seta u meču koji je zbog kiše potrajao dva dana. Za plasman u polufinale dobio je tada rekordnih 24,903 dolara. Na rang listi došao je do 35. mesta. Protiv Mekinroa je odigrao jos jedan meč za pamćenje, u Nju Jorku na US Openu 1987. u trećem kolu kada je poražen posle pet setova 6-4, 5-7, 6-7,  6-4, 6-3 u meču koji su obeležili ispadi besa Mekinroa.

Živojinovićev put do polufinala na AO 1985:

- prvo kolo – slobodan
- drugo kolo – [9] Dejvis (SAD) 7-5, 3-6, 6-1, 6-3
- treće kolo – De Palmer (SAD) 6-7, 6-3, 6-2, 6-2
- četvrto kolo – [8] Mejot (SAD) 2-6, 6-4, 6-4, 6-4
- 1/4 finale – [2] Mekinro (SAD) 2-6, 6-3, 1-6, 6-4, 6-0
- 1/2 finale – [3] Vilander (Švedska) 5-7, 1-6, 3-6